Premio INNOVAGRO 2015 - Innovación Social

El Parque Tecnológico en Agroindustria (PTA) fue elegido por el Jurado del Premio INNOVAGRO 2015 como ganador en la categoría Innovación Social. El PTA es una iniciativa interinstitucional del Ministerio de Educación a través del Viceministerio de Ciencia y Tecnología (VMCyT) y del Ministerio de Agricultura y Ganadería a través del Centro Nacional de Tecnología Agropecuaria y Forestal “Enrique Álvarez Córdova” (CENTA) y de la Escuela Nacional de Agricultura “Roberto Quiñonez” (ENA). Su propósito es dar valor agregado a la producción agropecuaria de El Salvador, a través de una plataforma integral de investigación, desarrollo e innovación (I+D+i), enlazando gobierno, empresa privada, academia y sectores sociales; que conlleva a un sistema de innovación agroindustrial, generando desarrollo sostenible y equitativo en el país.

El Premio Innovagro es un reconocimiento para los proyectos que surgen del ingenio para solventar las demandas del sector agricultor en el contexto iberoamericano. Fue diseñado por la Red Innovagro para concientizar al rubro sobre la importancia de la innovación, como el medio más eficiente y valioso para hacerle frente a los desafíos que plantea el sector agroalimentario; entre los que destacan: la competitividad, la seguridad alimentaria, la gestión del agua así como la mitigación y adaptación al cambio climático.

El logro de este premio por una Plataforma de vinculación tecnológica nacional como lo es el PTA constituye un hito en la historia científico- tecnológica del agro en El Salvador pues es la primera vez que se obtiene un premio de esta red que se creó en 2011 y vienen entregando este galardón desde 2014. Las cuatro categorías actuales del premio son: Innovación Tecnológica, Innovación Institucional, Innovación Social e Innovación en Organizaciones Privadas. En esta ocasión, el PTA en la categoría de Innovación Social compitió con 20 instituciones de 8 países de Iberoamérica con gran trayectoria a nivel internacional en I+D+i para el sector agro entre las que destacan el MINAGRI de Argentina, el INIA de Uruguay y EMBRAPA de Brasil entre otros. Este prestigioso galardón le será entregado al PTA el primero de septiembre en Santiago de Chile.

El proyecto ganador del PTA se titula “Bebida Biofortificada: Un suplemento nutricional para niños y niñas en edad escolar” y fue desarrollado por la investigadora sénior en alimentos, MSc. Vilma Calderón de Zacatares, quien posee un larga y sólida carrera en investigación alimenticia a nivel nacional e internacional. Dicho proyecto consiste en incorporar dentro del Programa de Alimentación y Salud Escolar (PASE), una nueva Bebida Biofortificada, elaborada a base de Maíz biofortificado QPM y Sorgo RCV. Llevando a los estudiantes del sistema de educación público, un alimento innovador, nutritivo y saludable, que contribuya a corregir y/o mejorar deficiencias nutricionales en los niños en edad escolar, favoreciendo mejoras en los procesos de aprendizaje y cognitivos.

Actualmente, se está trabajando en la puesta en marcha de un planta piloto que produzca esta bebida, la cual beneficiará aproximadamente a 40,000 estudiantes de 99 escuelas del sistema de educación público. Esta implementación busca contribuir con una alternativa de inversión, técnica, económica y socialmente amigable, que fomente la utilización de materias primas y otros recursos disponibles en el país, para mejorar la nutrición de los escolares, dinamizando a su vez la producción agrícola y la agroindustria local. En fases posteriores se espera incrementar a la población beneficiada. De esta manera el PTA avanza en su consolidación a nivel internacional como referente del potencial investigador e innovador salvadoreño. Con este premio demuestra su enorme capacidad para brindar soluciones integrales basadas en ciencia y tecnología a los problemas del sector productivo nacional, siempre en función de mejorar la calidad de vida de los salvadoreños.

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